AI評估膝關節炎八成準 | 文章 – 滙豐機滙

及早治療年省14億開支
創業  ·    ·  8 mins read

膝關節炎困擾不少都市人,理大研究生團隊成立初創公司,推出亞洲首個智能預警系統,能準確預測膝關節炎病發風險,約兩成患者最終毋須接受換膝手術,估計每年減少14億港元的直接和間接醫療開支。(滙豐-商滙大灣區系列) 


預警系統助找膝關節炎患者

智能預警系統有助把病人分流,讓高危者盡快得到最適當的治療,同時阻延低風險者的病情惡化,減低換膝的機會。團隊積極與不同機構包括保險公司、私營醫療集團、醫管局等探討合作機會,同時為智能評估系統申請各項專利及國際認證,預期三年內達到收支平衡,並會把相關技術應用在預測髖關節、脊椎關節等病發風險,為更多病人帶來曙光。

人口老化問題日趨嚴重,長者輪候看專科門診和做手術的時間愈來愈長。退化性膝關節炎是中老年人的常見慢性疾病之一,目前香港約有70萬人受此病困擾,逾三萬人更要接受「換膝」(全膝關節置換)手術,但「排隊」等候時間以年計,期間每行一步都要忍受痛楚折磨。

有見及此,香港理工大學生物醫學工程學系的研究團隊,便開發了一套簡單易用的「膝骨關節炎人工智能評估系統」,冀能在社區層面找出高危患者,讓他們在黃金時間內逆轉病情,減慢關節退化,免除手術之苦,從而紓緩公營醫療系統壓力。他們於2020年8月成立了初創企業CLAIRE Clinical AI Research Limited,準備把科研成果「落地」推出市場。


理大研究團隊創業推出亞洲首個智能預警系統,能準確預測膝關節炎病發風險,並獲選為香港貿發局「創業快綫」比賽優勝企業之一。

 


簡單易用 準確率高於八成

CLAIRE聯合創辦人陳樂晉(Justin Chan)表示,膝關節炎雖然並非可致命疾病,但病情嚴重者的生活質素大打折扣,長遠更可誘發抑鬱症、腦退化症等問題,實在不容忽視。

團隊針對膝退化問題研發出一套人工智能評估系統,綜合了超過10,000名美國膝關節炎病人的數據作分析比對,從而了解病發的風險因素。家庭醫生只需要輸入病人的個人資料如年齡、性別、體重、日常生活習慣 (如有否吸煙飲酒)、工作強度(如是否需要長期站立或負重)、基本病歷(如心臟和糖尿病史、膝痛情況等),以及作基本膝關節測試,系統便能計算出於未來四年的膝關節炎病發風險,準確率高於八成。



由初創企業CLAIRE研發的人工智能系統藉着分析醫學數據,預測膝骨關節炎惡化的風險,準確度達到八成以上,能讓醫療人員有效地為患者進行分流及制訂合適的治療方案。

 


正開發手機應用程式

「相對傳統由專科醫生憑經驗和專業知識作評估,這個按風險因素(Risk Factor)作分析預測的方法更為客觀、準確和系統化,有助提升治療成效。長遠而言,希望能夠把患者輪候做手術時間以及醫生診症時間大幅縮短一半。」陳樂晉透露,團隊已建立了更精準深入的「升級版」智能系統,可加入X光片或超聲波等圖像作評估,有助骨科專科醫生快速作出診斷及建議合適及個人化的治療方案。

團隊亦正開發手機應用程式,預計最快在明年初推出市場,讓被診斷為低風險者免費下載使用,除了協助他們學習自我管理病情外,也能與醫護人員保持聯繫,接受遠程治療。「這個App可讓照顧者拍攝患者步行姿態,讓醫生、物理治療師及職業治療師緊貼病情變化,並建議及示範合適的復康運動,鼓勵患者持之以恆做運動以舒緩痛楚。這樣便解決了目前病人每年只有一兩次覆診時間,醫護難以跟進的問題。」


研究團隊亦正開發手機應用程式,讓患者可定期量度及記錄相關的數據,方便持續跟進和自我管理病情。

 



開展臨床研究 收集本地數據

陳樂晉指出,CLAIRE透過理工大學生物醫學工程學系的研究團隊,向麥理浩復康院賽馬會專科門診、中文大學賽馬會公共衞生及基層醫療學院等招募患者,並與聖雅各福群會診所及瑪麗醫院合作試用此人工智能系統,進行約2,000名患者的分析及研究;他們同時向醫管局申請使用數據庫,希望能取得約10萬本地膝關節炎病人的醫學圖像,以提升預測準確度至超過九成,並藉此申請相關的國際認證。

此外,他們亦與本地一家保險公司以及相關的私營醫療集團洽商合作,在體檢計劃內加入膝退化檢查,及早為有需要的投保者對症下藥,減低患者需要置換人工膝關節的機會。「全膝關節置換手術費用高昂且人工關節壽命不長,對醫保公司及患者來說,是不小的醫療開支。我們希望這套人工智能評估系統能成為預防醫療設施,輔助管理慢性疾病,並在五年後擴展至其他肌肉骨骼及年老相關疾病,例如髖關節炎、脊椎關節炎等,以惠及更多有需要人士。」


陳樂晉期望,公司能在三年內達到收支平衡,目前最大目標是進一步提升預測準確度至九成以上,並成功申請各項專利和國際認證。

 


屢獲國際殊榮

CLAIRE兩位創辦人是相識多年的中學同學,而團隊亦非常年輕,各有專長,包括人工智能專家、生物醫學工程家、骨科醫生、義肢矯型師等。團隊從病人角度出發,按他們實際所需,研發出這套「貼地」的智能預警系統,填補目前公營醫療系統的不足之處。

由於發展成熟的國家都面對人口老化問題,各地都需要找出有效醫療解決方案,以減輕財政負擔,因此,CLAIRE這套智能評估系統初登場便備受矚目,除了獲國際學術期刊垂青出版其研究報告外,更擊敗數以百計的對手,接連贏得多項國際科技創新大獎,包括「TechConnect全球創新獎」 、「Innovate for Future」、「MIT HealthHACK 2021 Future of Ageing」等,合計獲得逾100萬港元獎金,暫時足以應付目前的開支,並預期在三年內達到收支平衡。



左圖:CLAIRE團隊成員年輕,憑一股幹勁接連取得國際獎項。右圖:各獎項合計為CLAIRE帶來逾100萬港元的營運資金。

 

「十四五」規劃重視養老 開創銀髮商機

中國內地60歲及以上的人口達2.6億,老齡化已成為基本國情。國家「十四五」規劃在民生服務產業方面強調養老服務,相關政策包括發展「銀髮經濟,開發適老化技術和產品,培育智慧養老等新業態」;「發展多層次、多支柱養老保險體系,提高企業年金覆蓋率,規範發展第三支柱養老保險」等,為業界帶來新的發展動力。

此外,為便利在粵港澳大灣區工作及生活的港人在當地就醫,中央政府於2020年11月25日發佈《粵港澳大灣區藥品醫療器械監管創新發展工作方案》,容許大灣區內地城市的指定港資醫療機構使用已在香港註冊藥物和常用醫療儀器。在此政策下,港人可到內地的港資醫療機構,享受與香港一樣的醫療服務及藥物治療。

陳樂晉表示,CLAIRE的合作夥伴包括大灣區醫療科技協會、MIT Hong Kong Innovation Node,探討如何在醫療保健領域更好地運用人工智能。「在獲得國際認證後,我們將會加快部署開拓各地市場,讓更多病人受惠,得到合適的治療。」

滙豐進一步加強對企業的支持,以把握大灣區新機遇,最新推出總額為7億美元的信貸基金計劃,為大灣區內高速成長的醫療產業企業提供信貸融資。 該專項信貸基金為醫療產業而設,涵蓋的企業範疇包括醫療科技、醫療服務、 製藥、醫療器械、研發及生產外判服務,以及第三方醫療機構等。計劃旨在支持已具可行業務模式及營運現金流,並處於盈利前期的企業,提供優先債務融資以配合其業務發展。

滙豐是大灣區最大的國際銀行之一,亦是唯一一家在廣東省內21個地級城市開展業務的外資銀行,發揮「超級聯繫人」的角色,聯通大灣區與國際市場。滙豐銳意成為大灣區企業首選的國際銀行,提供各類銀行服務以滿足客戶的需要,協助他們開拓跨境業務商機。最近滙豐推出專為大灣區企業而設的「付款通」、「信貸通」、「賬戶通」和「服務通」,全方位提供資訊及服務,助港商加快拓展內地市場的步伐。按此了解服務詳情。


藉貿發局活動找投資者

CLAIRE早前參加了第四屆「創業快綫」比賽,成為優勝企業之一。陳樂晉表示,將繼續透過貿發局主辦的活動,包括「亞洲醫療健康高峰論壇」、「亞洲金融論壇」等,了解更多關行業動態、海外市場趨勢及投資者取向,尋找具醫療背景的合作夥伴。

陳樂晉指出,曾有香港及台灣投資者分別願意出資港幣1,000萬元,但最後因雙方理念不同而告吹。「創業最大困難是尋找志同道合的合作夥伴,我們希望可以找到能夠帶領公司向醫療科技方面發展的策略投資者。」


左圖:CLAIRE是第四屆「創業快綫」優勝企業之一,慧科資本聯合創辦人邱達根(左)頒發奬狀予陳樂晉。右圖:參加者於限時內簡介業務及創業理念,並接受一眾評審及網民即場提問。



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