人工智能评估膝关节炎 | 文章 – 汇丰机汇

把握黄金治疗期免换膝
创业  ·    ·  9 mins read

退化性膝关节炎是中老年人的常见慢性疾病之一,香港理工大学研究生陈乐晋及其团队研发的亚洲首个智能预警系统,能准确预测膝关节炎病发风险,为病患及早治疗。(汇丰-商汇大湾区系列) 


黄金时间逆转病情 纾缓医疗系统压力

香港初创企业CLAIRE利用AI人工智能,按照逾万名病人数据作深度分析和比对,能预测潜在膝关节炎患者在未来四年的病发风险,准确度超过八成,系统再通过相关数据,协助病人分流,让他们尽快得到最适当的治疗,同时阻延病情恶化,约两成患者最终毌需接受换膝手术,估计每年减少14亿港元医疗开支。

香港以至内地的人口老龄化问题日趋严重,长者轮候看专科门诊和做手术的时间愈来愈长。退化性膝关节炎是中老年人的常见慢性疾病之一,目前香港约有70万人受此病困扰,逾三万人更要接受"换膝"(全膝关节置换)手术,但等候手术时间以年计,期间每走一步都要忍受痛楚折磨。

有见及此,香港理工大学生物医学工程学系的研究团队,便开发了一套简单易用的"膝骨关节炎人工智能评估系统",冀能在社区层面找出高危患者,让他们在黄金时间内逆转病情,减慢关节退化,免除手术之苦,从而纾缓公营医疗系统压力。他们于2020年8月成立了初创企业CLAIRE Clinical AI Research Limited,准备把科研成果"落地"推出市场。

团队更积极与不同机构包括保险公司、私营医疗集团、医管局等探讨合作机会,同时为智能评估系统申请各项专利及国际认证,预期三年内达到收支平衡,并会把相关技术应用在预测髋关节、脊椎关节等病发风险,为更多病人带来曙光。


 





由初创企业CLAIRE研发的人工智能系统藉着分析医学数据,预测膝骨关节炎恶化的风险,准确度达到八成以上,能让医疗人员有效地为患者进行分流及制订合适的治疗方案 。

 


预警系统简单易用

CLAIRE联合创办人陈乐晋(Justin)表示,膝关节炎虽然并非可致命疾病,但病情严重者的生活素质大打折扣,长远更可诱发抑郁症、脑退化症等问题,实在不容忽视。

为此,团队针对膝退化问题研发出一套人工智能评估系统,综合了超过10,000名美国膝关节炎病人的数据作分析比对,从而了解病发的风险因素。医生只需要输入病人的个人资料如年龄、性别、体重、日常生活习惯(如有否吸烟饮酒)、工作强度(如是否需要经常站立或负重),基本病历(如心脏和糖尿病史、膝痛情况等),以及基本膝关节测试,系统便能计算出于未来四年的膝关节炎病发风险,准确率高于八成。

"相对传统由专科医生凭经验和专业知识作评估,这个按风险因子(Risk Factor)作分析预测的方法更为客观和系统化,有助提升治疗成效。长远而言,希望能够把患者轮候做手术时间以及医生诊症时间大幅缩短一半。"陈乐晋透露,团队已建立了更精准深入的"升级版"智能系统,可加入X光片或超声波等图像作评估,有助骨科医生快速作出诊断及建议治疗方案。

团队亦正开发手机应用程式,预计最快在明年初推出市场,让被诊断为低风险者免费下载使用,除了协助他们学习自我管理病情,也能与医护人员保持联系,接受远程治疗。"这个App可让照顾者拍摄患者步行姿态,让医生、物理治疗师及职业治疗师紧贴病情变化,并建议及示范合适的复康运动,鼓励患者持之以恒做运动以舒缓痛楚。这样便解决了目前病人每年只有一两次复诊时间,医护难以跟进的问题。"

CLAIRE创办人陈乐晋指出,研究团队正开发手机应用程式,让患者可定期量度及记录相关的数据,方便持续跟进和自我管理病情。


手机应用程式的特点

  • 为用家分析患上膝关节炎的风险,如发现属高危人士,会建议尽快向骨科专科医生求助。

  • 因应不同病人的风险因素,提供个人化的改善方法,例如病人有超重问题,便建议要控制饮食,或向营养师求助。

  • 为病人制定运动目标、提供一些简单又安全的护膝运动,以及保护膝关节的小贴士,如同"随身的物理治疗师"。

  • 上载步态影片,让医疗人员监察病情发展及作出建议。

  • 设温馨提示功能,提醒病患的复诊日子。


开展临床研究 收集本地数据

陈乐晋指出,CLAIRE通过理工大学生物医学工程学系的研究团队向麦理浩复康院赛马会专科门诊、中文大学赛马会公共卫生及基层医疗学院等招募患者,并与圣雅各福群会诊所及玛丽医院合作使用此人工智能系统,进行约2,000名病患的分析及研究。他们同时向医管局申请使用数据库,希望能取得约10万香港本地膝关节炎病患的医学图像,以提升预测准确度至超过九成,并藉此申请相关的国际认证。

此外,他们亦与香港一家保险公司以及相关的私营医疗集团洽商合作,在体检计划内加入膝退化检查,及早为有需要的投保者对症下药,减低病患需要置换人工膝关节的机会。"全膝关节置换手术费用高昂,且人工关节寿命不长,对医保公司及患者来说都是不小的医疗开支。我们希望这套人工智能评估系统能成为预防医疗设施,辅助管理慢性疾病,并在五年后扩展至其他肌肉骨骼及年老相关疾病,例如髋关节炎、脊椎关节炎等,以惠及更多有需要人士。"



陈乐晋透露,公司目前最大目标是进一步提升预测准确度至九成以上,并成功申请各项专利和国际认证。

 


屡获国际殊荣

CLAIRE两位创办人是相识多年的中学同学,而团队亦非常年青,各有专长,包括人工智能专家、生物医学工程专家、骨科医生、义肢矫型师等。团队从病患角度出发,按他们实际所需,研发出这套智能预警系统,填补目前公营医疗系统的不足之处。

由于发展成熟的国家都面对人口老龄化问题,各地都需要找出有效医疗解决方案,以减轻财政负担。因此其智能预警系统初登场便备受瞩目,除了获国际学术期刊垂青出版其研究报告外,更击败数以百计的对手,接连赢得多项国际科技创新大奖,包括"TechConnect 全球创新奖" 、"Innovate for Future"、"MIT HealthHACK 2021 Future of Ageing"等,合计获得逾100万港元奖金,暂时足以应付目前的开支,并预期在三年内达到收支平衡。



CLAIRE团队成员年青,凭一股干劲接连取得国际奖项,而各奖项合计为公司带来逾100万港元的营运资金。 

 


 

"十四五"规划重视养老 开创银发商机

中国内地60岁及以上的人口达2.6亿,老龄化已成为基本国情。国家"十四五"规划在民生服务产业方面强调养老服务,相关政策包括发展银发经济,开发适老化技术和产品,培育智慧养老等新业态;发展多层次、多支柱养老保险体系,提高企业年金覆盖率,规范发展第三支柱养老保险等,为业界带来新的发展动力。

此外,为便利在粤港澳大湾区工作及生活的港人在当地就医,中央政府于2020年11月25日发布《粤港澳大湾区药品医疗器械监管创新发展工作方案》,容许大湾区内地城市的指定港资医疗机构使用已在香港注册药物和常用医疗仪器。在此政策下,港人可到内地的港资医疗机构,享受与香港一样的医疗服务及药物治疗。

陈乐晋表示,CLAIRE的合作伙伴包括大湾区医疗科技协会、MIT Hong Kong Innovation Node,探讨如何在医疗保健领域更好地运用人工智能。"在获得国际认证后,我们将会加快部署开拓各地市场,让更多病人受惠,得到合适的治疗。"

汇丰进一步加强对企业的支持,以把握大湾区新机遇,最新推出总额为七亿美元(折合约45亿元人民币)的信贷基金计划,为大湾区内高速成长的医疗产业企业提供信贷融资。该专项信贷基金为医疗产业而设,涵盖的企业范畴包括医疗科技、医疗服务、 制药、医疗器械、研发及生产外判服务,以及第三方医疗机构等。计划旨在支持已具可行业务模式及营运现金流,并处于盈利前期的企业,提供优先债务融资以配合其业务发展。

汇丰是大湾区最大的国际银行之一,亦是唯一一家在广东省内21个地级城市开展业务的外资银行,发挥"超级联系人"的角色,联通大湾区与国际市场。汇丰锐意成为大湾区企业首选的国际银行,提供各类银行服务以满足客户的需要,协助他们开拓跨境业务商机。最近汇丰推出专为大湾区企业而设的"付款通"、"信贷通"、"账户通"和"服务通",全方位提供资讯及服务,助港商加快拓展内地市场的步伐。(按此了解服务详情)


汇丰进一步加强对企业的支持,以把握大湾区新机遇,最新推出总额为七亿美元(折合约45亿元人民币)的信贷基金计划,为大湾区内高速成长的医疗产业企业提供信贷融资。

 


藉香港贸发局活动寻觅投资者

CLAIRE早前参加了第四届"创业快线"比赛,一举获选为优胜企业之一。陈乐晋表示,将继续通过香港贸发局主办的活动,包括"亚洲医疗健康高峰论坛"、"亚洲金融论坛"等,了解更多关行业动态、海外市场趋势及投资者取向,寻找具医疗背景的合作伙伴。

陈乐晋指出,曾有香港及台湾投资者分别愿意出资1,000万港元,但最后因双方理念不同而告吹。"创业最大困难是寻找志同道合的合作伙伴,我们希望可以找到能够带领公司向医疗科技方面发展的策略投资者。"


CLAIRE是第四届"创业快线"优胜企业之一。慧科资本联合创办人邱达根(左)颁发奬状予陈乐晋。


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