中小企善用API降IT成本 提供一站式服务不再是大企专利 | 文章 – 汇丰机汇

汇丰香港工商金融中小企业主管陈庆耀

你可能用短短5分钟时间,已经成功在外卖平台完成点餐:先点入地图查看附近有什么喜欢的餐厅,有需要可以参考餐厅评分,选好食物以信用卡支付,消费后更可获得里数、积分或者下次消费可扣减的现金回赠,全部自动反映于相关账户。以上一环扣一环的用户体验,在传统外卖流程是不存在的,外卖未送到家中,你已经用了好几项看似是「附加」的服务,但这些服务又似乎最能反映出外卖平台的「核心」价值和竞争力。

背后的技术,大多是现在科技公司、银行等投放大量资源发展的应用程序界面(Application Programming Interface,API)。API 的好处是能够让服务提供商(例如外卖平台公司)与其他系统直接沟通,将用户在某一场景(例如叫外卖)有兴趣的产品及服务集中于同一网页或应用程序上,借此缩短用户操作所需时间,同时加入以往难以无缝提供的增值服务。

API应用与日俱增,不知你们是否留意到日常生活哪些方面已经无缝享用了API带来的便利?

例如部分家长向学校缴费不再局限于由学生带支票或现金回校,因为他们的学校已采用了校园综合平台eClass的电子缴费方案,提供手机钱包和由汇丰API支持的转数快等收款选项。家长可以把签通告及向学校缴费整个流程在手机上无缝完成,避免学生违失支票或弹票,并集中保存学校缴费纪录。

针对企业用户使用场景的API也陆续接通,最新有企业服务供货商NOVA接通全港首个为开立商业银行户口而设的开放API(Open API),让新成立的公司使用NOVA的网上公司注册服务时,可一并在NOVA平台选择申请汇丰商业综合户口。新公司一般急着完成公司注册、开立商业银行户口等标准流程,NOVA透过这个开放API,在新公司同意下可把超过50多项用以公司注册的资料,交至汇丰作开户用途,减省新公司填写申请表及联络银行启动开户程序的时间。

我想特别提及,汇丰、以至整个API生态圈(开发商、API提供方、API使用方及监管机构等)对API发展的期望,并非止步于为个人或公司用户带来方便。

API的独特之处是有效率地串联跨产业服务,意味企业就特定场景引入服务所需的资金及时间可以大幅降低,让企业不再受限于IT资源,专注发展核心业务。

以电子商贸为例,由于搭建和维护成本高昂,购物车、在线客户服务和电子货币完成交易等功能,过去是大牌子经营网店的专利;今天,不少开网店平台接入顾客数据、订单信息、库存管理和电子支付等API,为小本经营的网店提供完整的电子商贸场景,除了购物车等基本功能,付款串接例如信用卡、银行转账,甚至连转数快和PayMe等电子支付功能也一应俱全,大幅降低网上销售的入场门坎。

在「API经济」崛起的浪潮中,银行同时担当开发商、API提供方和API使用方:投入资源建设API基建加速生态发展,以API将银行服务无缝引入用户的日常生活,同时接入第三方API提升银行服务体验。

API普及有利资源比较紧张、规模较小的企业发展业务。

汇丰会一如概往、以我们的专业和网络,支持API等科技以帮助香港企业成长。