中小企善用API降IT成本 提供一站式服務不再是大企專利 | 文章 – 滙豐機滙

滙豐香港工商金融中小企業主管陳慶耀

科技  ·    ·  2 mins read

你可能用短短5分鐘時間,已經成功在外賣平台完成點餐:先點入地圖查看附近有什麼心水餐廳,有需要可以參考餐廳評分,選好食物以信用卡支付,消費後隨時可獲得里數、積分或者下次消費可扣減的現金回贈,全部自動反映於相關賬戶。以上一環扣一環的用戶體驗,在傳統外賣流程是不存在的,外賣未送到家中,你已經用了好幾項看似是「附加」的服務,但這些服務又似乎最能反映出外賣平台的「核心」價值和競爭力。

背後的技術,很多時就是現在科技公司、銀行等投放大量資源發展的應用程式界面(Application Programming Interface,API)。API 的好處是能夠讓服務提供者(例如外賣平台公司)與其他系統直接溝通,將用戶在某一場景(例如叫外賣)有興趣的產品及服務集中於同一網站或應用程式上,借此縮短用戶操作所需時間,同時加入以往難以無縫提供的增值服務。

API應用與日俱增,不知你們是否留意到日常生活哪些方面已經無縫享用了API帶來的便利?

例如部分家長向學校繳費不再局限於由學生帶支票或現金回校,因為他們的學校已採用了校園綜合平台eClass的電子繳費方案,提供手機錢包和由滙豐API支援的轉數快等收款選項。家長可以將簽通告及向學校繳費整個流程在手機上無縫完成,避免學生違失支票或彈票,並集中保存學校繳費紀錄。

針對企業用戶使用場景的API亦陸續接通,最新有企業服務供應商NOVA接通全港首個為開立商業銀行戶口而設的開放API(Open API),令新成立的公司使用NOVA的網上公司註冊服務時,可一併在NOVA平台選擇申請滙豐商業綜合戶口。新公司自然是心急完成公司註冊、開立商業銀行戶口等標準流程,NOVA透過這個開放API,在新公司同意下可將超過50多項用作公司註冊的資料,交至滙豐作開戶用途,減省新公司填寫申請表及聯絡銀行啟動開戶程序的時間。

我想特別提到,滙豐、以至整個API生態圈(開發商、API提供方、API使用方及監管機構等)對API發展的期望,並非止步於為個人或公司用戶帶來方便。

API的獨特之處是有效率地串聯跨產業服務,意味企業就特定場景引入服務所需的資金及時間可以大幅降低,讓企業不再受限於IT資源,專注發展核心業務。

以電子商貿為例,由於搭建和維護成本高昂,購物車、線上客戶服務和電子貨幣完成交易等功能,過去是大牌子經營網店的專利;今天,不少開網店平台接入顧客資料、訂單資訊、庫存管理和電子支付等API,為小本經營的網店提供完整的電子商貿場景,除了購物車等基本功能,付款串接例如信用卡、銀行轉賬,甚至連轉數快和PayMe等電子支付功能都一應俱全,大幅降低網上銷售的入場門檻。

在「API經濟」崛起的浪潮中,銀行同時擔當開發商、API提供方和API使用方:投入資源建設API基建加速生態發展,以API將銀行服務無縫引入用戶的日常生活,同時接入第三方API提升銀行服務體驗。

API普及有利資源比較緊張、規模較小的企業發展業務。

滙豐會一如概往、以我們的專業和網絡,支持API等科技以幫助香港企業成長。

Daniel Chan 陳慶耀
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