咖啡廳+單車=市值三千萬港元潮流服飾品牌 | 文章 – 滙豐機滙

討厭自己工作、對工作冇PASSION往往是上班族「中年危機」的訊號,不過呢位法國中年男父卻因為過往「討厭的工作」所累積的經驗成功創業,打造出市值三千萬港元的潮流服飾品牌。
創業  ·    ·  4 mins read

今時今日是一個精品化年代,對於單車一族而言,車身「補品」固然重要,但「戰衣」的選擇也不能太隨便。事實上,一件好的單車戰衣不但要輕和具備排汗功能,而且要夏涼冬暖,最好還能夠降低風阻。Cafe du Cycliste創辦人Remi Clermont為了讓單車愛好者有更多的選擇,因此創辦了車衣品牌Cafe du Cycliste。

Cafe du Cycliste創辦人Remi Clermont

Remi雖然自小就看著父親騎單車消遣,讓他真正開始愛上騎車的卻是「獨木舟」。他長大後甚至還在法國國家隊裡待了 6 年,參加各種國際賽事;而在冬天太冷無法落水練習的時候,就要靠單車來維持自己的體能訓練。因此,在Remi退役國家隊後,他仍是繼續踩單車,只是他沒有想過,這分對運動的熱愛將是日後創業的契機。

前上司成生意夥伴

後來,Remi到了一間美國網絡資訊安全公司擔任行銷,由於發現自己對科技一竅不通,所以當時工作並不愉快,慶幸的是,其主管Andre Stewar也是單者愛好者,於是兩人經常相約去踩單車。不久之後,Andre 更決定要離職,並在當地開了一家叫 Cafe du Cycliste(單車咖啡廳)。Andre之所以會選用這個名稱,不但因為自己愛騎車,也因為對當地的車友們來說,咖啡廳和騎車是息息相關的。畢竟,品嚐美味的咖啡和甜點,不但能讓車友在路途上有短暫的休息,也提供他們繼續往前騎的能量。

兩年後,Remi 發現自己真的受不了在科技公司上班的日子,決定離職去和 Andre 一起打拼。當時,Remi 發現法國市場上車衣的選項很少,大部份車衣上都有大大的贊助商標,穿著騎車就好像要去參加「環法單車賽」(Tour de France,三大單車環賽之一)。但 Remi 想要的是一些普通和低調的車衣。這些車衣可以在高檔的服飾店中售賣,但不會顯得格格不入。他認為這樣的設計一定會受到車友們的歡迎,而在車友必經的咖啡廳販賣這些車衣是非常理想的選擇。於是,Cafe du Cycliste 就變成了一家服飾咖啡廳。

過去累積知識 成就千萬商機

Remi 沒有任何服飾業的經驗,但他在大學累積的運動與商業知識,已經多年專業運動員的經歷,讓他知道甚麼是好,而且能夠暢銷的運動服飾。如是者,Remi 拜訪了幾位在巴黎從事服裝行業的朋友,向他們討教相關的知識。接著他瘋狂的參加各種運動服飾博覽會,不斷的透過問問題向行家們學習,同時也建立自己在行業內的人脈。

經過幾個月的努力,Remi 總算找到一家義大利製造商願意生產他設計的車衣。公司首批的車衣沒有太多的款式,只有一款的短褲和兩款上衣。由於 Remi 最初只想在 Cafe du Cycliste 中販賣這些車衣,所以它們也採用和咖啡廳同樣的名稱。在順利生產成品後,Remi 接下來面對的挑戰就是如何將它們賣出去。雖然他自認為顛覆傳統車衣樣式、被尼斯優美的山水所啟發的圖案並兼顧性能的設計會大賣,但事實並不如他想像中的順利。當地的車友們還是傾向於有著巨大商標,看起來像去參加比賽的車衣。於是,Remi 就想要嘗試將產品介紹給國外的車友,看看他們是否有不一樣的「品味」。

為了要讓國外的人知道 Cafe du Cycliste 這個品牌,沒有預算的 Remi 只好將親自寫信給國外單車雜誌的記者,並提供免費的樣品給他們。或許是被 Remi 的真誠所感動,很多記者都撰寫了很正面的評論,結果就是車衣的銷售也隨著飆升,特別是在英國和日本。Remi 認為,這兩個國家的車友們比較願意接受他的設計,因為一直到今天,在法國的銷售量只佔了總數的 10 到 15%。

近年來,Remi 不但設計了更多不一樣的車衣,他還新增了不少產品,例如:外套、T- shirt、背包、襪子等。除了在尼斯的本店之外,Remi 也在西班牙馬略卡和英國倫敦開設 Cafe du Cycliste 咖啡廳,不但提供車友們一個可以休息的地方,也讓客戶們可以在購買前親自接觸到Cafe du Cycliste 的產品。目前,Cafe du Cycliste是一家價值 330 萬歐元(折合約3,000萬港元)的公司,而為了要提供更完整的「騎車」服務,Remi 還在咖啡廳中提供高檔公路車的租借服務,讓車友們可以體驗一下環法單車賽選手們騎的單車是甚麼感覺的。

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