人人都是Designer 自助設計平台創出60億美元商機 | 文章 – 滙豐機滙

今天平台經濟模式,是一個「人人都是專業人士」的年代。一間來自澳洲的初創發現設計軟體太難用,所以打著「大家都能輕鬆設計」的理念,結果成就了價值60億美元的「獨角獸」企業,更讓創辦人成為最年輕的澳洲女富豪!
創業  ·    ·  4 mins read

曾幾何時,市面興起「輕輕鬆鬆學乜乜乜」系列,到了今天平台經濟,更是「人人都是專業人士」的年代。來自澳洲Melanie Perkins 發現設計軟體太難用,想要將它變簡單讓「大家都能設計」,結果成就一間價值60億美元的「獨角獸」Startup,更讓自己成為最年輕的澳洲女富豪!

Canva 共同創辦人及行政總裁Melanie Perkins 

 

其實,Canva 的企業旅程可追溯至 2007 年,當時 Melanie Perkins就讀於西澳大學,並教導學生如何使用 InDesign和Photoshop等設計軟件,但不少學生認為這些軟件不只難學更加難用;於是,她就決定創造一個簡單又好用的軟體,方便日後創業人士不會被限制住,而且還可以顛覆傳統的出版業!

 

夢想就是從小事開始 鎖定校刊出版市場

「讓人人都能設計,顛覆出版業」這宏願,對當時只有19 歲的Melanie Perkins而言,也許是一條漫長路。於是,Melanie 和共同創辦人Cliff Obrecht 商量後,決定將夢想拆小,先挑戰能夠應付問題。

 

他們第一個鎖定的市場是「校刊」,這是由於Melanie 的母親是一名老師,每年都因為出版校刊而頭痛,甚至往往只能用Word 去設計校刊;儘管校刊的市場雖然小,但是每間學校都需要它,加上校刊是一年一期的,所以工作量也不會太大,基於這些原因,Melanie 認為這是一個有機會的市場。

 

在想出網上校刊設計工具的概念之後,兩位共同創辦人便貸款組成一支絕佳的技術團隊來建立 Fusion Books,因為當時市場上並沒有太多的工具,所以,很快的就有一家學校訂了 200 本校刊。單是首年,公司已獲得16間學校的生意,而Fusion Books的業務往後更是蒸蒸日上,目前已是澳洲最大的校刊出版商,且業務已拓展至法國和紐西蘭。

 

找到對的人 毋忘創業初心

當 Fusion Book 業務上了軌道後,Melanie重新思考了「顛覆出版業」的初心,在2009 年的一場研討會中,Melanie 認識了創投大師 Bill Tai,後來更在一次「午餐會」後獲Bill建議,如想獲得投資,就需要建立自己的技術團隊。

 

後來在經過一輪物色之後,Melanie 與 Cliff 找來曾在 Google 工作、現任 Canva 產品總監的 Cameron Adams 一起開發 Canva。Melanie 帶著這構思到矽谷發表,幾經波折終獲得融資,慢慢地擴張設計及技術團隊。Canva於2013 年正式推出,迅速獲得廣大用家歡迎,該平台之所以大受歡迎,原因主要在於它免費提供豐富的版型及素材,用家無需下載軟體便可使用,也支援手機 App 跨裝置操作。而且毫無設計底子的人也能藉由拖曳物件及縮放大小,5 分鐘左右便可在網頁上製作出精美的海報、簡歷及各種社交媒體的圖像。

另外,Melanie 也改變了他問創投者的問題。Melanie 不問他們是否願意投資,而是問他們是否可以針對他的簡報,提供一些意見。會議結束後,Melanie 就會開始針對創投提出的意見做出修改。一個月後,Melanie 會再約同一位創投見面,讓他看到提出意見有被處理。這樣來回幾次後,創投就會感受到 Melanie 的誠意,最後他們的種子輪募資,竟然超過了原定的 150 萬美元!

 

堅持免費產品 成最年輕的澳洲女富豪

由於 Melanie 希望這個平台真的能讓每個人都能夠設計,因此,Canva在使用上是完全免費的。不但如此,平台也不會在用戶的設計上加浮水印,或者是在平台插入廣告,為的就是要讓每一個用戶都能夠完整的使用 Canva。既然 Canva 的使用是免費,Melanie 就決定要透過販售額外的圖片、字型等來賺錢。

目前,約 25,000 家非營利組織因此受惠。它們能夠透過 Canva 設計出更專業的文宣,讓更多的人能夠投身公益。而在疫情的影響下,全球行業大幅趨向數碼化,令 Canva 平台的用戶大增,最近更成功募資 6000 萬美元! 當初懷著「令設計工作不再複雜」信念的Melanie,現時身價已達 8 億美元,不但成為最年輕的澳洲女富豪,在科技領域的卓越影響力更令她入選 2020 年《財富》雜誌 40 歲以下的商界精英,被譽為「女版 Steve Jobs」。


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