泰男從負債4,000萬變成億萬富翁 | 文章 – 滙豐機滙

泰國零食品牌創辦人Tob,年僅36歲便坐擁年營收破億的「紫菜帝國」!但原來成功背後,他曾經歷父母破產避債的黑暗日子,有時候,愈困難你才變得愈強大。
創業  ·    ·  4 mins read

做生意從來「有危就有機」,一位年輕男子在亞洲金融風暴導致家道中落,要靠賣糖炒栗子開啟連鎖事業,正當生意有起色時卻狠被趕出賣場!但他從未放棄,最後從女友的紫菜點心發現新藍海,打進超商通路開啟紫菜帝國。所指就是來自泰國,綽號Tob的Aitthipat Kulapongvanich,其創辦的紫菜零食「Tao Kae Noi」(小老闆紫菜)早已風靡全球,年營收破億,身價也因此水漲船高。 

Tao Kae Noi創辦人Aitthipat Kulapongvanich

 

Tob在年輕時是一個遊手好閒,以玩網絡遊戲賺錢而開始揮金如土的高中生,他把賺回來的錢拿來購買豪華汽車,甚至以為自己能夠拿批發貨物來賺回一筆,但後來遊戲發行商發現 Tob 不遵守用戶條款偷偷賣虛擬寶物,將其帳號停權,讓他頓時失去所有的經濟來源。

 

家道中落 靠炒栗子重啟事業

然而,禍不單行的是,1997年發生的亞洲金融風暴,讓Tob父親開的建築公司因為過度投資而宣告破產並欠下40億泰銖債務,,更被逼舉家搬遷到中國,高中生因為不想要離開,想要幫忙父親償還商債而決定留下,在欺騙父母自己仍然是個在籍學生之下,開始尋找新的一筆生意門路。

 

在希望幫助父親的想法下,Tob想打本做生意賺錢償還自己就讀私立大學的學費,他知道女朋友喜歡碳炒栗子,而開始研究過程。他第一次把碳炒栗子帶進購物商場,剛開始,Tob把攤子擺在賣場的食品區,但業績並不特別出色。後來攤子因故暫時移到結帳區前面,他的栗子居然每天都提早賣完。這是因為客人到了結帳區已經準備掏錢,看到香甜的栗子很容易就順手再帶一包,啟發他「地點很重要」的觀念。掌握到這個獲利關鍵後,月營業額成長到40萬,有了這項穩定收入,Tob乾脆休學,專心經營糖炒栗子連鎖事業。 

就在炒栗子業務有起色的時候,Tob承租的商場換了一批管理階層,他們剛上任就力圖改革,並指Tob在處理栗子的過程中破壞了購物商場的牆壁,因此,商場經理要求Tob把所有攤子搬到停車場賣。儘管後來Tob選擇妥協:先在停車場把栗子炒好,再帶進商場賣。不過這樣一來,銷量大跌一半。

 

發現新藍海 建立紫菜零食帝國

有一天Tob去接女友下課,嘗試到女朋友從別處帶回來的海苔片,而有感而發,開始研究並且想要研究兜售海苔片。Tob上網找了食譜,在廚房裡實驗炸紫菜,再帶到商場的攤子賣,雖然只是簡單的包裝,但客人對這款新產品反應良好,銷量更超越之前的糖炒栗子,並再次成為商場裡的明星商品。

 

在證明炸紫菜的市場價值後,Tob想起以前在大學上課的時候聽到講師說到「Urban Forest」的概念,因此啟發他想要和當時泰國最大的便利連鎖店合作,把自己的商品傳到全泰國。他帶著最原始包裝的Tao Kae Noi走到7-Eleven總部,想要推銷給大老闆時,卻因為「包裝太隨便」及「價格太昂貴」而被潑冷水。

 

Tob找來設計師再將產品重新包裝,他甚至走到農業大學尋找教授教導如何保存食物新鮮度。在改善產品包裝之後再度聯絡負責人,可是到了約定時間,Tob又等了一個多小時,還是沒見到對方。他把紫菜放在櫃台,留下訊息後帶著不安的心情離開了。慶幸的是,7-Eleven總裁在電梯裡發現了當初拒絕的Tao Kae Noi全新包裝而再找回Tob,並且要他在特定時間內趕出74,000包產品。沒有工廠,沒有工人,更沒有大量機器運作,而讓Tob挖破了頭。但最後他還是硬著頭皮用即將被銀行查封的店,充當工廠。一波三折,Tao Kae Noi終於突破萬難,成為最大便利商店的最佳產品。 

三年後,Tob的紫菜年營業額已高達2.5億,不但順利還清欠債把家人接回泰國,他的紫菜還賣到新加坡、馬來西亞等鄰近國家。到了今天,全球19個國家都吃得到這款小老闆紫菜,Tob的身價也超過十億,從當年的「小老闆」變成「大富翁」!


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