【網店法律陷阱1】你的網店需不需要商業登記、交稅、商業牌照?一文看清! | 文章 – 滙豐機滙

領取牌照是最容易被網店經營者──尤其是心想做點小生意的人忽略的一環。什麼類型的網店容易中招?最嚴重的法律責任是怎樣?往下閱讀全文看清注意事項,並瞭解更多與交稅、商業牌照有關的法律問題。

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隨著智能手機及平板電腦的普及,以及連接互聯網越發容易,再加上近月大多數人都被迫足不出戶,網上商店似乎成了中小微企或一人業務節省成本和開拓客源的不二法門。但當你忙著準備推出自己第一所網店時,千萬不要忽略開設網店其實也有它的法律要求。這篇文章將為有意開設網店的你,簡介一下一路上可能碰到的法律陷阱,好讓你避免在網羅顧客前被法網拿住。

一、網店需要商業登記嗎?

簡單的答案是:需要。

根據香港法例第310將《商業登記條例》第5條規定,任何在香港經營業務的人均需在開業後一個月內向稅務局局長申請商業登記證。在該條例的第2(1)條訂明,「業務」或「商業」(business)是指「為了圖利而從事的任何形式的生意、商務、工藝、專業、職業或其他活動,同時亦指一所會社」。這裡的重點是「為了圖利而從事」,所以只要你的網店是用來賺錢的,商業登記證必不可少。

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或許你曾聽聞,只要我的營業額每月不足港幣1萬元,我便不需要商業登記。這個說法其實不盡準確。那個港幣1萬元的寬限其實是一個法定豁免,見於《商業登記條例》附表1的第2及3條,當中定名,若果:

(1)你的業務主要靠提供服務來賺取利潤、

(2)而每月平均營業額不足港幣1萬;

又或

(1)你進行的是非服務性質的業務、

(2)而每月平均營業額不足港幣3萬元,

你便可向稅務局局長申請豁免繳交該年的商業登記費。所以,即使你合乎相關資格,你也需要先有一張商業登記證,並且需要你主動向稅務局申請,方可獲得豁免。

二、網店需要納稅嗎?

在香港的稅務制度下,只要你經營一項業務而賺取利潤,而該利潤來自或源自香港,你就需要繳納利得稅,該項業務在網上進行還是實體經營其實並沒有分別。商業登記 網店法律 網店 商業登記證 網店 交稅 網店 牌照 飲食 牌照 網店 食物牌photo: freepik在稅務的法律中,「來自香港」及「源自香港」都有其法律含意,針對這方面進行討論的案例繁多,可以在將來深入探討稅務問題時才詳細說明;但就中小微企或個人網店來說,只要你的網店在香港提供服務或售賣貨品,你便極有可能需要繳交利得稅。

自從網上商店在2010年後大行其道,稅務局便不定期主動審視網上商店的營運情況,尋找不作稅務申報的網店經營者,再按違規的情況予以處罰,所以稅務事項是經營網店的你不可忽略的一大重點。

因此,跟領取商業登記證的情況類近,若你在香港經營業務圖利,你便很有可能需要報稅;至於你的網店最終是否需要繳稅,則視乎其賺蝕而定。

 三、網店要領牌嗎?

答案視乎你網店的業務是什麼。 

如果你開設一般性質的網店,例如售賣自製飾物、日用品或提供專業攝影服務、印刷服務等,在一般情況下你是無須領牌的。然而,若你的網店銷售的貨品或提供的服務涵蓋受牌照法例規管的範疇,例如電訊業務、進出口服務、環保、食肆等,你便需要申領相關牌照。

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領取牌照是最容易被網店經營者──尤其是心想做點小生意的人忽略的一環。翻查新聞記錄發現,在2017年就曾有一名二十多歲的網店經營者因在網上無牌售賣自製蛋糕,最終被判罰款港幣3000元。

以網售刺身或壽司等的生意為例,政府在2016年2月推出了網上售賣限制食物的發牌制度,訂明網售限制食物的條件,規定網上出售包括刺身、壽司、生蠔及凍肉在內的限制食物必須領牌(詳見香港法例第132X章《食物業規例》的附表2以及相關牌照的申請指南(https://www.fehd.gov.hk/tc_chi//howtoseries/forms/new/FoodPermit_online.pdf)。

另一個明顯例子就是售賣自家製糕餅的一人網店。即使你只是在網上售賣自己製作的曲奇或蛋糕,你也需要按《食物業規例》為製作食物的地方向食環署領取食物製造廠牌照及烘製麵包餅食店牌照,而法例規定的食物製造廠必須符合土地用途(所以一般住宅是絕對不可能獲得發牌的)以及其他一系列衛生安全規定(詳見《食物業規例》的第II及IV部)。 

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另外,由於網售自家製食物的生意風行,近年某些食物製造工場的負責人明白小型網店經營者難以領牌,故以「共享牌照」的名義私下出租其領有牌照的地方給這些網店店主。然而,《食物業規例》第34A條規定,除非獲得食環署署長書面同意,獲批相關牌照的人不許把牌照轉讓他人;加上牌照或許可證在法律上的性質是專屬個人的,「共享牌照」這種做法其實遊走在法律的灰色地帶,所以你在採用共享牌照方式在網上出售食物前必須細閱持牌人給你的合同條款,以及索取獨立的法律意見。

違反領牌的規定,可以帶來罰款甚至監禁的刑事後果:根據《食物業規例》第35條,無牌從事製作、貯藏或銷售食物的人一經定罪最高可處罰款港幣5萬元,判監6個月,另加無牌經營期間每天罰款最高港幣900元。

開設網店前需要避開的法律陷阱何止這些?下星期我們就來討論一下有關僱傭法例、版權與商標、條款與細則等的法律問題。密切留意!

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