紅外線遙控變智能家居 | 文章 – 滙豐機滙

初創參賽贏專利拓藍海

創業  ·    ·  5 mins read

紅外線遙控變智能家居

智能家居普及化除有利智能家電銷售外,亦帶動周邊配套需求。去年成立的初創公司AIRXED瞄準市場需求,研發紅外線訊號遙控盒(IRX),解決傳統家電不能上網及控制室溫的問題,助用戶打造紅外線智能家居,開闢藍海市場。AIRXED的母公司是專營遙控器材的科技公司Remotec。Remotec去年參加香港貿易發展局與Piece Future合辦的知識產權創業比賽「IPHatch香港」,憑IRX技術以最高分勝出,取得Panasonic兩項專利,遂分拆AIRXED專營智能遙控家電方案,發展室內空氣調節控制技術,未來計劃進軍東盟市場。 

由紅外線技術走向智能化 轉型迎東南亞需求

「用戶不會因為需要WiFi或藍芽的家電而把所有傳統家電更換,大眾需要的是一個紅外線方案,將無上網的家電連接到網絡世界。」任職遙控業務多年的AIRXED創辦人及行政總裁秦仲宇說。

五年半前,智能家居的概念漸見普及,當時秦仲宇剛加入Remotec當總經理及股東,並深信紅外線產業很有前景,因眾多電子消費產品的遙控器都均以紅外線接駁。

為決心改革業務,秦仲宇分析了Remotec當時的產業收入來源、各地經濟市場需求及世界氣候變化等數據。他發現公司75%收入來自美國,靠單一市場銷售潛在危機,遂決定開拓新市場分散風險。

適逢東南亞地區經濟起飛,家電需求大增,但同時帶來耗電問題,城市變得愈來愈熱。秦仲宇指,東南亞有一半的耗電量來自冷氣用電,希望能以科技解決環境問題,於是構思發展風扇,再以紅外線技術去控制冷氣,做到智能感應恆溫,減少耗電,既能解決問題,又適合東南亞市場需要。他坦言:「這亦成為了公司轉型的契機。」Remotec研發的紅外線訊號遙控盒(IRX)以紅外線組成物聯網,再配合其開發的智能家居應用程式,用戶便可以隨時隨地透過手機程式控制紅外線遙控的電器,如電視、冷氣機、風扇等。 

申請專利 搶攻紅外線智能家居市場

秦仲宇表示,Remotec過去30年一直從事遙控器業務,其紅外線數據已建立龐大的紅外碼庫,紅外碼庫版權成為公司重要的無形資產。五年前,他決定整理紅外碼庫,設立雲端式數據庫,方便了不少公司開發智能產品。他亦開始為公司所開發的紅外線相關科技積極申請專利。「我們由五年前零專利,到現時已成功獲得六項專利。」

「支持客戶發展智能產品多年,發覺公司是時候需要轉型,要有自己的品牌。我們擁有別人沒有的知識產權,可以發展自家產品搶佔市場。」

因此,公司開始研發紅外線訊號遙控盒(IRX),解決傳統家電不能上網及控制室溫的問題。IRX以紅外線組成物聯網,再配合其開發的智能家居應用程式,用戶便可以隨時隨地透過手機程式控制紅外線遙控的電器,如電視、冷氣機、風扇等。IRX亦內置溫度及濕度感應器,用戶可設定控制家電的條件,如達到指定溫度時便關冷氣開風扇,達至環保節能的效果。此外, IRX也支援大部份的語音助理系統,如Google Home、Amazon Alexa等,能以語音控制紅外線遙控的電器。東南亞地區大部份採用紅外線遙控冷氣機,Remotec明白其紅外線智能科技可偵測室溫及控制家電,遂靈機一觸,想出用風扇控制冷氣機。 

勝出比賽獲專利 成立初創公司擴版圖

Remotec於去年參加香港貿發局與Piece Future合辦的知識產權創業比賽「IPHatch香港」。秦仲宇稱,參加比賽的目的是想得到Panasonic 的智能家居管理及網絡保安技術專利,因這兩項專利與公司進入市場的策略及應用非常吻合,他更直言為勝出比賽,投入大量時間熟讀有關專利的內容,研究專利可如何幫助公司發展。最終,公司憑IRX技術以最高分勝出,取得Panasonic 兩項專利,並與Panasonic建立初步合作關係。

Remotec遂分拆AIRXED成為一家初創公司,專營智能遙控家電方案,發展室內空氣調節控制技術。秦仲宇表示,AIRXED已與日本一間電力公司合作,開始在當地發售IRX,亦訂於今年第三季在香港市場推出。

談及下一步計劃,秦仲宇指AIRXED致力開拓新應用,搶佔市場;最新研發的X.1智能直立式風扇,將IRX技術應用到風扇上,透過智能測溫令室內冷氣均勻,避免溫度過低,省減電力。受新冠肺炎疫情影響,X.1風扇暫未能在香港推出,因此公司計劃於12月先進軍新加坡,明年4月再闖香港市場。

至於未來發展,他期望AIRXED成為國際品牌,並積極研發不同室內空氣控制產品,如有納米濾網的無線風扇、空氣清新機等,更會陸續拓展星馬泰、印尼等東盟市場。AIRXED的智能家居應用程式可接駁九成家電品牌,因背後有龐大的紅外碼庫支持,而應用程式亦可支援家居語音助理。 

貿發局助闖CES 推廣品牌拓商機

為拓展全球市場,Remotec多年來一直參加不少香港貿發局的電子展、國際資訊科技博覽等活動。AIRXED去年成立後,便透過該局的安排,於今年1月與其他初創公司到美國消費電子展(CES)參展。秦仲宇稱,CES展會的「香港館」匯聚本港的發明人才及產品,既能促進彼此交流,亦可推廣品牌,接觸新的海外買家。他認為貿發局的共享資源,減低了初創公司的參展成本,是次參展更讓他遇上合適的墨西哥買家。

作為香港創科研究一份子,秦仲宇認同香港走向科技中心發展的方向,他希望香港特區政府可繼續支持不同創科公司,在產業鏈上給予資源及政策上的優惠,創造更大的市場。他又寄語初創企業:「除了要有創意外,更重要是落實執行,建立客源,為公司樹立良好信譽,創造新的藍海市場。」Remotec專營電子消費產品的紅外線遙控器,在市場需求下,把紅外線遙控家電變成智能操控,成功轉型,並成立初創公司AIRXED專營智能遙控家電方案,開拓新商機。 


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