破產VS清盤 一文了解破產清盤費用、程序分別 | 文章 – 滙豐機滙

受到疫情影響,不少中小企都面臨財政困難,中小企僱主可能會想盡辦法維持生意,但面對滾雪球般的資金周轉及財政困難,破產或清盤是無可奈何的最後一步。不過,千萬別認為破產及公司清盤世界末日,可以視為生意甚至人生的另一個新開始,在別的地方再闖出一片天。

財務  ·    ·  5 mins read

破產VS清盤 一文了解破產清盤費用、程序分別

受到疫情影響,不少中小企都面臨財政困難,面對經濟活動幾近停頓,即使政府的貸款及資助尚可一解燃眉之急,但長期沒有生意,這些短期援助亦只是杯水車薪。中小企僱主可能會想盡辦法維持生意,但面對滾雪球般的資金周轉及財政困難,破產或清盤是無可奈何的最後一步,亦不失為結束業務的一個辦法。

要注意,破產及清盤都是用作結束業務,但兩者的適用對象、程序及費用都不一樣,要了解該用破產或清盤方法結束業務,就要先了解破產與清盤的分別。不過,千萬別認為破產及公司清盤世界末日,可以視為生意甚至人生的另一個新開始,在別的地方再闖出一片天。

適用對象

破產

首先,任何人都可以申請破產,但並非任何公司都可以申請清盤。由於申請破產是以「人」為單位,故公司申請破產一般是指公司的老闆或負責人無力償還債務而提出,需要將其資產變賣套現還債,當中或包括公司的資產及股份等,而破產的責任是無限的,破產令將會一直延續,直到破產人完全償還自己的債務為止,破產人士期間更要遵守破產令,例如不可買車買樓,儘量不可搭的士,不能從事某些專業工作等,外遊亦有一定限制。

清盤

在香港,只有「有限公司」才可以申請清盤,如果申請或被申請清盤,由於「有限公司」的責任,只限於以公司的責任為單位,因此以清盤方式結束公司時,只需要將清盤的公司資產變賣以償還債務,公司老闆等個人層面,原則上並不需要負擔公司債務及相關法律責任。

種類

破產

破產主要分為兩種,一種是主動破產,是由無力償債的債務人主動向法院提出破產呈請;被動破產則是債權人認為債務人無力還款,向法院起訴債務人,入稟申請債務人破產,由於當中或多或都會涉及金錢糾紛,很大機會債權人要與債務人對簿公堂。

清盤

清盤同樣分為由公司成員及債權人提請自動清盤,以及強制清盤兩種。即使公司並無債台高築、資不抵債,有限公司股東或債權人都可召開股東大會,以特別決議案的方式申請自動清盤,以結束公司營業,獲法庭頒下清盤令後,公司股東及債權人可按次序及比例獲分配公司資產。

至於強制清盤則是當債權人或股東提交清盤呈請後,法庭確定公司沒有償債能力後,法庭可頒令公司進行強制清盤,這些情況通常發生在上市公司身上,由監管機構等認定公司無力償債,便會向法庭申請將公司強制清盤。

費用

不論是申請破產還是申請清盤,都要向破產管理署及法庭支付費用,由於破產屬於個人性質,程序相對簡單,所涉費用亦較低;反之清盤由於涉及較多的訴訟程序,甚至有機會要支付因清盤申請失敗而涉及的訟費,如果是大企業或涉及資產龐大,費用可達數以百萬計。以下是破產及清盤的主要開支一覽:

員工安排

若公司僱主申請破產或清盤,或被員工、其他股東等入稟申請破產或清盤,在破產令或清盤令發出後,員工可向勞工處求助,並將個案轉介至勞資審裁處或勞資關係科,以便申請破產欠薪保障基金(簡稱「破欠」)。一般情況下,公司僱員將會被列為優先債權人,在變賣資產後可先於其他債權人及股東,取回被拖欠的薪金、遣散費及代通知金,償還不超過18,000港元(有薪假期涉及工資則無上限)的賠償。在每名員工取得18,000港元後,其權利將會與普通債權人一樣。

程序

由於破產主要涉及個人層面,一般程序會較清盤簡單,而清盤因為大多涉及訴訟,有機會因為股東及債權人的意見分歧及利益衝突而僵持不下,而公司亦要在清盤完成兩年後才可正式結束業務,程序複雜之餘費用亦高。以下將簡介破產及清盤程序:

清盤及破產前可做的事

清盤及破產是公司或僱主的最後一著,未到沒有辦法之時,公司面對財政困難的老闆,應該儘量考慮不同的方法,坊間亦有不少專業人士,可以為公司想方設法處理債務,讓老闆們不致於將經營公司的一番心血付諸東流。

嘗試不同融資渠道

不論政府、銀行或財務機構,都設有各式各樣可以協助中小企渡過難關的貸款及資助,例如中小企融資擔保計劃,無抵押貸款等,加上不同的融資平台及工具,例如再融資、循環貸款及備用透支等,可嘗試靈活運用不同的融資工具,協助公司渡過難關,看好公司有復甦的能力,就更應考慮不同融資方法。當然,老闆們要謹記不要過度借貸,應量力而為。

其他人/公司接手生意

如果已經用盡其他融資渠道,公司仍未能解決資金問題,可先想清楚公司是否有值錢的業務、舖位、設備等可以變賣套現還債的公司資產,若能覓得好買家,即使有機會大幅縮減業務規模,亦可以存續公司,保留自己的一番心血。

債務重組

如果公司債台高築,積壓不少欠款而又賬目混亂,但又有心維持公司,在瀕臨破產邊緣之時,大可先考慮債務重組,整理好公司的債項,並輔以不同的方案清還債務,或許可以為公司尋得一線生機。


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